1978 - Quand les jeunes donnent des leons aux adultes...


Lise Chambost et son poney se sont battues jusqu'au bout

Quelques jours avant le raid certains participants (des habitus), qui devaient engager plusieurs chevaux, avaient contact les organisateurs pour dsapprouver un article du rglement prvoyant un poids minimum cavalier/quipement. Ou bien on annulait cette disposition ou bien ils ne venaient pas.

Sans doute les preuves dendurance peuvent-elles difficilement se passer de certaines participations. Est-il pour autant souhaitable d'annuler tel article du rglement quelques jours de lpreuve? on peut pourtant supposer que cette disposition, qui s'inspire des rglements en vigueur dans les autres pays, avait t bien rflchie.

La dcision d'y renoncer a t prise finalement d'une manire telle que certains concurrents sont arrivs sans en tre informs. L'auraient-ils su, qu'il auraient amen des cavaliers plus lgers. Ils me l'ont dit.

Nous reviendrons sur cette disposition, qui tait prvue dans le projet initial de rglement des preuves d'endurance, car elle mrite d'tre examine de plus prs.

Quoi qu'il en soit il n'est pas sans intrt de constater que dans le groupe de tte l'arrive du raid de Montcuq il y a eu une majorit de poids lgers.

Ce qui a caractris cette preuve, c'est la temprature, leve pour la saison. Ds la premire tape, le samedi, les chevaux taient en nage. Un lment naturel s'tait combin avec le temps extraordinairement chaud, savoir que les chevaux avaient dj mis leur poil d'hiver, qui a fortement contribu leur dshydratation. De plus, on a malheureusement assist encore un phnomne attristant force d'tre rpt: une vitesse leve de la part de quelques-uns qui s'obstinent croire que s'ils ne sont pas dans le peloton de tte ils n'ont aucune chance de gagner.

Un seul cheval avait une forme remarquable parmi les meneurs (et, me semble-t-il, pas encore son poil d'hiver). Il est significatif non seulement qu'il ait gagn mais encore qu'il ait remport le prix de la meilleure condition.

Il fallait le voir dans son box aprs le raid, le poil brillant, l'il vif, sans trace d'accablement ni de fatigue. Elle, car il s'agit en fait d'une jument de sept ans, est anglo arabe et a contribu, avec sa cavalire Marianne Antonin, une victoire espagnole, signe renouvel du caractre international de ces deux jours de Montcuq.

Trois cavaliers espagnols et deux Amricains y ont particip. Ces deux derniers : Diana Ripley et Smokey Kilian sont des habitus de l'endurance venus de Californie o ils ont disput plusieurs fois la Tevis Cup.

Ils ont tent leur chance sur deux chevaux connus: Barol vainqueur Nantes en 1977 et Mane cette anne, et Dixie, septime Florac cette anne.

Le handicap de ces Amricains tait de n'avoir eu que quatre jours pour tester leurs montures.

Ds le samedi soir, Smokey Kilian dplorait d'tre entran par les autres soutenir un train qui ne permettait pas de doser son effort sur deux jours comme il l'aurait souhait. Il aurait bien voulu changer d'embouchure, mais les modifications de dernire heure ne sont jamais idales.

Il remarquait aussi, ce qui nous ft confirm ensuite d'autres sources, que le train tait irrgulier, certains lanant des acclrations rptes sans motif valable. Cela s'est retrouv dans les contrles vtrinaires.

CHEVAUX ESSOUFFLES...

Beaucoup de chevaux sont arrivs essouffls. Les phnomnes d'inversion se sont aggravs au point d'amener les vtrinaires retarder de dix minutes le dpart de plusieurs chevaux au cours de la deuxime journe.

D'autre part, on a pu noter que les chevaux dont le cur tait revenu un rythme calme aprs vingt minutes, avaient encore un rythme respiratoire trop lev et en inversion.

Mais le pire, sans doute, a t de voir des cavaliers fonant au galop vers la ligne d'arrive alors qu'aucun concurrent ne les talonnait et qu'ils n'avaient aucun adversaire battre sur le fil.

CHRISTINE FALQUE EXEMPLAIRE

Malheureusement pour les faux dfenseurs des courses d'endurance ils ne peuvent prtendre ni la connaissance ni la comptence nes de l'antriorit. Ils ont beaucoup apprendre de ceux qui les ont prcds depuis longtemps et ils ne pourront prtendre les galer que le jour o ils sauront se dire avant de prendre le dpart : La bonne tenue de mon cheval a cent fois plus d'importance qu'une hypothtique place dans les cinq premiers.

S'il y a une consolation au refus d'couter son cheval, la rage de la comptition et aux fanfaronnades; je la trouverai volontiers chez les jeunes.

Christiane Falque, sachant qu'elle montait un 5 anspeu entran, a sagement men cet entier loin derrire les autres, plus pour participer que pour se battre. Or, on sait que malgr ses quatorze ans, elle a fait preuve dans d'autres circonstances d'une belle combativit.

L'autre jeune, c'est Jos Letartre, montant lui aussi un entier arabe, dbourr depuis seulement cinq mois.

Il a d abandonner aprs Cahors, mais il faut savoir que ce garon, de quatorze ans lui aussi, est handicap des deux jambes et ne peut se servir que de ses cuisses. Lorsqu'il s'est arrt, il avait parcouru 130 km en deux jours.

Des larmes coulaient sur ses joues aprs son retour Montcuq mais c'est sur son cheval qu'il pleurait. Deux belles leons mditer, pour beaucoup d'adultes, non ?

Ch. DANNE

Sources : archives de D. Letartre






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